Studying abroad helps you grow                                                                     29/11/2014

Studying abroad helps you grow





Studying abroad gives you chances to communicate with students from various parts of the world, paving the way for you to mature as a person. Hakumon Herald interviewed Ms. Humiko Hashimoto, who spent a year in Australia for Asian studies and worked at a local NGO as an intern. While in Australia, she organized a photo exhibition featuring the Great East Japan Earthquake in 2011, which proved to be a big success. She talked about the charms of studying abroad.




For my dream to work abroad



-In the first place, what motivated you to study abroad?


Hashimoto: I had a dream to work abroad, particularly in developing countries. I thought living abroad for a prolonged period will be definitely important for my purpose. Apart from that, I was not quite confident about my English ability at the time. I was worried I wouldn’t be able to come closer to my dream unless I made some improvement before entering the world of work. So, another reason for my decision was to get in contact with various people in English and become more confident about my English ability.




橋下 海外、特に途上国で働きたいという夢を実現させるために、社会に出る前に海外での長期生活が重要だと思ったので留学に踏み切りました。また、私は当時英語に自信がなく、このまま社会に出ても自分の理想に近づくことすらできないと思っていました。なので、様々な人々と英語で触れ合い、英語に自信を持つことも留学の狙いでした。


-If you only want to learn English, you can do that by attending a short foreign-language course abroad, can’t you?


Hashimoto: Well, I don’t think that will be adequate if you really want to be confident about your English ability. There is a basic difference in target setting between a short-term language course and a long-term study abroad. The general purpose of a short-term course will be for you to get accustomed to English and speak it better. But in the latter case, you will not only try to get accustomed to English but also aim to attain some other higher purposes, such as studying something in English, speaking out your opinions in English and promoting mutual understanding in English. In fact, you won’t be recognized in the global community if you only speak out your opinions. I think you need to have a real English ability to convince other people. That’s why I have chosen a long-term study abroad.



橋下 時間的な意味で、短期留学は英語に自信を持つには不十分だと思います。根本的に短期語学留学と長期留学の間には目標設定のレベルに違いがあるからです。英語に慣れる、英語を今よりもしゃべれるようになるというのが一般的な短期語学留学の目的ですが、長期留学では英語に慣れるのはもちろんのこと、英語で学ぶ、英語で意見を言い、人々と理解し合うといった、より高度な目的を達成することを目指します。実際、国際社会では意見をただ言うのだけでは評価されません。英語で相手を納得させることが真の英語運用能力だと思います。それで私は長期留学を選びました。


-So, your purpose was to acquire more practical English skills, was it?

Hashimoto: Yes, that’s right. By the way, I took part in the International Business Professions (IBP) program run by the International Cross-Cultural Committee (ICC) for my study abroad. It is a really good program that enables you to learn English really needed in the business world as it consists of both studying at a local university and working at a local business as an intern. I think staying in an unfamiliar country for a year will give you a good chance to make a great deal of personal progress. In that sense, I recommend you to choose a long-term study abroad rather than a short one.



橋下 はい、そのとおりです。私が参加したICC国際交流委員会(株式会社テンプ総合研究所)が実施している国際ビジネス・プロフェッションズ・プログラム(IBP)は現地校での留学に加えてインターンシップも行うので、社会で本当に必要とされる英語も学ぶことができる素晴らしい内容でした。また、見知らぬ土地で1年間生活をすることは、人間的にも大きく成長するいい機会になると思います。その点、私はやはり長期留学をお勧めしますね。

-Why did you choose Australia?


Hashimoto: Australia is deeply related with both Asia and the Western community. I was looking for a university where I could major in Asian studies. And that happened to be Griffith University in Brisbane. Furthermore, Australia positively accepts many immigrants. It’s a unique country where a wide variety of races and cultures mingle. Griffith University is precisely a miniature Australia. Accepting students from various countries, it takes pride in its cosmopolitan school ethos. l thought I could come into contact with many international students there and exchange opinions with them. That’s why I picked Griffith University.



橋下 オーストラリアはアジアとも欧米とも深い関係を持っている国です。そのオーストラリアでアジア学を学びたいと思い、留学先を探していたところ見つけたのが、ブリスベンのグリフィス大学だったのです。さらに、オーストラリアは多くの移民を積極的に受け入れ、多種多様な人種、文化が入り交じった特異な国です。グリフィス大学はまさに、この国を小さくしたようなもので、世界各国から留学生を受け入れ、国際色豊かな校風が自慢でした。グリフィス大学ならば、より多くの学生と触れ合うことができ、様々な意見を交わすことが出来ると思い、この大学に留学することを決意しました。


-Can you tell us about what you experienced and learned at Griffith University?

Hashimoto: Honestly speaking, I had painted a rosy picture of my life in Australia before I left Japan. I had imagined my life there would be a pleasant and fulfilling one. In fact, I could soon get acquainted with my roommates and have many friends thanks to my sociable character. I could spend exciting and enjoyable days during my first month. However, as soon as my classes started, I ran into a lot of difficulties.


Gap between ideal and reality




橋本 正直、私は毎日楽しく充実したバラ色の留学人生を渡航前まで描いていました。初めの1か月は社交的な私の性格も相まって、ルームメイトともすぐに仲良くなれましたし、友達もたくさんできて毎日刺激的で楽しかったです。でも、講義が本格的に始まり多くの困難に直面することになりました。


-What were the major difficulties for you?

Hashimoto: As you many know, lectures in foreign universities proceed on the premise that students prepare for a class and give their opinion during the class. But, due to my inability at English and lack of confidence, I couldn’t accurately communicate my opinions. I was also frustrated during my communication with friends because I couldn’t express myself and couldn’t understand them. In an extreme case, I couldn’t tell jokes nor understand my friends’ jokes. I laughed only after my friends laughed. You would rarely have such a miserable feeling. I also had hard times particularly at small classes where I was the only Japanese. I had to give accurate information about Japan because what I said will form the basis of an image my classmates will have about Japan. But my poor English failed me. I was disappointed in myself when I realized that I knew less about Japan than I had thought.



橋本 みなさんご存知の通り、海外の大学での講義の多くは、予習と授業中の意見発表が前提で進められます。そんな中、英語に不慣れで自信もなかった当時の私は正確に自分の意見を伝えることはできませんでした。しゃべれない、理解できないことで募る不満は友人との間のコミュニケーションでもありました。極端な例はジョークが言えない、分からないことです。皆が笑っているのに合わせて笑うことほど、惨めな気持ちになることはなかなかないと思います。また、日本人学生は私1人しかいない少人数クラスの授業では特に苦労しました。私の意見がクラスメートの日本に対するイメージのベースになるわけですから、正確な情報を伝えなくてはいけません。しかし、英語で伝えられないのはもちろん、私が思っている以上に自分が日本を理解していないと気付いた時は自分自身に失望しました。


-How did you get over those hardships?

Hashimoto: I cannot answer the question in simple words. I would say my hard efforts and firm belief played an important role. I had a clear sense of purpose about my plan and I always thought I must change my present situation on my own. So I worked hard to get familiar with English. Specifically, I tried to speak out at least once in each class. Griffith University has relatively many foreign students and people there were tolerant to my poor English. Both students and professors attentively listened to others and evaluated them in the proper way. I think that helped me hang in there.





橋本 一概には言えないですけど、それなりの努力と固い信念ですかね。やはり、留学に対する明確な目的意識があったので、現状をどうにかして自分の力で変えなきゃという意識が常に心の中にあり、日々努力を続けました。まず、徹底的に英語に慣れようと努力しました。具体的には講義で必ず1回は発言するとかですね。あとは、グリフィス大学が比較的留学生の多い学校で、つたない英語に関して寛容だったせいか、学生も教授もみな熱心に他人の意見を聞き、それをきちんと評価する態度をとっていたので、私もめげずに頑張ることができたのだと思います。

Getting in touch with diversity



-How did you find your internship?

Hashimoto: I worked an internship for three months with an NGO aimed to preserve the culture of a minority community in Australia. People of various different races worked there. It was certainly the best place for me to experience diversity. Here again, I had difficulties due to my English inability. I felt disoriented at an unfamiliar place in the first few days. But I didn’t want to mess up my precious chance to experience working overseas, so I encouraged myself to communicate with my boss. He gave me a responsible assignment. I had good experiences there.




橋本 私は、オーストラリアのマイノリティーコミュニティの文化保護を目的としたNG0で約3か月インターンシップを行いました。このNG0には様々な人種の人たちがおり、多様性を味あうにはもってこいの職場でした。でもここでも英語力がネックになって困難に直面しました。何日かは慣れない現場にしどろもどろしていました。しかし、貴重な海外就業体験を無駄にしてしまうと思い、数日後には上司と積極的にコミュニケーションを取るようにしました。お陰で責任の伴う仕事にも従事させてもらい、いい経験をしました。


-What else did you learn from your life in Australia?

Hashimoto: I have become increasingly aware of diversity since I lived in Australia. I met a number of people from various countries during my study and internship. All of them had their own background. Needless to say, they thought and behaved in totally different ways. That is something you can’t experience in Japan. But that’s a global standard. I was quite happy I could experience that and get accustomed to it.




橋本 オーストラリアで生活してからは、多様性をよく意識するようになりました。大学での勉強中もインターンとしての仕事の中でも、多くの国の人々と接しました。みな、それぞれのバックグラウンドを持っていて、考え方も行動の仕方も全然違うのです。日本では経験できないことですが、世界ではそれがスタンダードなわけですから、それをいち早く経験し、慣れることができたのはとてもよかったと思います。

Photo exhibition



-We hear that you organized a photo exhibition featuring the Great East Japan Earthquake during your stay in Australia.

Hashimoto: I thought I should do something soon after the disaster. As I took part in reconstruction of the afflicted areas as a volunteer, I was always concerned about people there. I happened to leave for Australia on March 11, 2012, exactly one year after the quake, and I observed a silent prayer just before my departure. The coincidence stayed in my mind while I was in Australia. I thought of holding an event in memory of the disaster victims. I was trying to develop an idea when I remembered “Michinoku Photo Caravan”, a photo exhibition of the disaster-hit areas held periodically at Japanese universities. So, I decided to do something similar in Australia. Fortunately I knew I could use an exhibition hall for free for one week. I carried it out at once.




橋本 震災発生直後から何かしなければと思い、ボランティアとして復興に携わっていましたので、関心は常に持ち続けていました。実は、私の留学の出発日は震災からちょうど1年の2012年3月11日だったので、出発間際には黙とうもしました。これも何かの縁かなと思い、現地でもなにか震災にまつわる催しをやりたいと考えました。構想を練っていたところ、日本の大学で当時定期的に開かれていた「みちのくフォトキャラバン」という震災の復興を写真で追う展覧会が開かれていたので、同じようなものを現地でもやろうと思ったわけです。幸運にも、その後すぐに写真展用の施設を無料で1週間借りられることが決まり、早速実行しました。


-What reaction did you get from your audience?

Hashimoto: Although it was a short exhibition, many people came to see it, both locals and Japanese who lived in Australia. They all looked satisfied. Many Australians said they wished the reconstruction would come to an end as early as possible. We handed a questionnaire to each visitor. A Japanese who lived in Australia for years responded, “This exhibition has made me deeply aware of the quake disaster.” Another said, “I’ll try to prevent my memory of the tragedy from fading away. As I live away from Japan, I cannot directly contribute to the reconstruction. So I’ll keep it in mind. That’s what I can do for the victims.”



橋本 短い間でしたけど、たくさんの方が訪れてくれました。現地の方も、現地在住の日本人の方もみな満足されていたようです。多くの現地の人々は、復興ができるだけ早く終わるよう願っていると言っていました。震災以前からオーストラリアに住んでいる日本人の方々のアンケートには、「展覧会のお陰で震災をしっかりと意識するようになった」「事実を忘れないことが私たち海外生活者ができる一種の復興のはずだから、記憶の風化を防ぐことに努めようと思う」などと述べていました。



-Lastly, what is the charm of studying abroad for you?

Hashimoto: A long stay abroad will surely help you grow a great deal. You will not only learn English but cultivate an ability to accept diversity, which is necessary for you to live in the global community, and recognize your identity as a Japanese. In that sense, IBP I mentioned earlier is wonderful in various ways because it allows you to feel a sense of foreign business in your bones as well as an academic atmosphere in a foreign country. As a matter of fact, INPEX Corp. where I work now is full of diversity and internationality. I think I’m making full use of what I’ve learned from my stay in Australia. In other words, the fascination of studying abroad is that it gives you chances to polish the basic skills needed in the global community and practice procedures to stand on your own feet in the future.

-Thank you for your suggestive talk.

Interviewed: by Hideki Kato



橋本 長期の海外経験は、間違いなく人を大きく成長させます。それは、英語だけではなくグローバル社会で生き抜くための多様性を受け入れる能力を養うこと、日本人としてのアイデンティティの認識などです。その点、特にさきほど説明したIBPプログラムは学問に加えて海外のビジネスを肌で感じることができるわけですから、色々な観点から見ても素晴らしいですよ。実際、今、私が働いている国際石油開発帝石の職場は多様性、国際性で溢れています。留学で養った力は今の職場で生かせていると思います。つまり、グローバル社会で必要とされる基本的な能力を磨く場所、そして人として一人前になるための練習ができるのが留学の魅力だと思います。